Nachrichten

Der Post-Skandal: Was ist eigentlich passiert?

Das Berufungsgericht hat einige der zahlreichen zu Unrecht verurteilten Unterpostmeister und Geliebten in Großbritannien entlastet

Für den Skandal, der die Steuerzahler voraussichtlich mehr als 350 Millionen Pfund kosten wird, wurde noch niemand zur Verantwortung gezogen

Es ist eine der größten Ungerechtigkeiten in der britischen Rechtsgeschichte, sagte Der tägliche Telegraph : die ungerechtfertigten Verurteilungen einer großen Zahl britischer Unterpostmeister und Mätressen. Diese technologische Horrorgeschichte begann, als die Post 1999 das Buchhaltungssystem Horizon von Fujitsu in ihren Filialen installierte. Die Software war mit Fehlern gespickt, die dazu führten, dass sie fälschlicherweise Fehlbeträge in Höhe von mehreren Tausend Pfund meldete. Unter Verdacht versuchten einige verzweifelte Postmeister, die Fehler des Systems mit eigenem Geld zu kompensieren. Aber die Post ignorierte Beweise für IT-Fehler und leitete Strafverfolgungen gegen unzählige Unschuldige ein. Zwischen 2000 und 2014 wurden 736 Unterpostmeister strafrechtlich verfolgt, durchschnittlich einer pro Woche. Es waren Menschen wie Seema Misra, die bei ihrer Verurteilung und Inhaftierung mit ihrem zweiten Kind schwanger war, sagte Ben Quinn in Der Wächter . Oder Vijay Parekh, der wegen Diebstahls von rund 78.000 Pfund angeklagt wurde und jeden Tag sechs Monate im Gefängnis weinte. Letzte Woche wurden 39 von ihnen schließlich vor dem Berufungsgericht freigesprochen; aber was sie durchgemacht haben, bleibt allzu roh.

Die Ursache für all das war ein dummer Programmierfehler, sagte Tim Worstall weiter CapX . Wenn die Internetverbindung abbrach, wenn eine Transaktion an das zentrale Postsystem gesendet wurde und ein Postmaster sie erneut sendete, protokollierte Horizon sie als neue Transaktion – und berechnete damit oft den eingenommenen Geldbetrag. Aber das Verhalten der Post in den folgenden Jahrzehnten war ein weitaus größeres Vergehen. Wie das Urteil der Richter deutlich machte, wussten die leitenden Mitarbeiter, dass es bei Horizon schwerwiegende Mängel gab, selbst als sie Unterpostmeister verfolgten, sagte Sabah Meddings in Die Sunday Times . Abgeordnete und Journalisten hatten jahrelang Bedenken bezüglich des Systems geäußert. Ein zu Unrecht angeklagter Postmeister, Martin Griffiths, nahm sich 2013 das Leben. Trotzdem griff die Organisation ein und zerrte unschuldige Menschen durch einen langwierigen Rechtsstreit. Drei starben, bevor sie gerechtfertigt werden konnten. Und diese Affäre ist noch lange nicht vorbei: Viele weitere Fälle stehen noch bevor. Der Schaden für das Leben einzelner Personen ist so groß, dass die Steuerzahler möglicherweise mehr als 350 Millionen Pfund Entschädigung zahlen müssen.

Der Skandal sei umso beunruhigender, als bisher niemand zur Verantwortung gezogen worden sei, sagte Ruth Sunderland in der Tägliche Post . Eine offizielle Untersuchung ist im Gange, aber sie wird bedeutungslos sein, es sei denn, die Hauptakteure werden ordnungsgemäß zur Rechenschaft gezogen. Am bekanntesten ist die Ex-Geschäftsführerin Paula Vennells, eine anglikanische Priesterin, die während ihrer Zeit in der Spitzenposition zwischen 2012 und 2019 4,9 Millionen Pfund und einen CBE verdiente. Sie steht nicht allein auf der Anklagebank: Tim Parker, der derzeitige Vorsitzende, unterstützte ihre Politik der aggressiven Verfolgung. Infolgedessen ertrugen Unterpostmeister – geschätzte Mitglieder ihrer lokalen Gemeinschaft – unerträgliche Schmerzen, einschließlich Zusammenbrüche, Bankrott, öffentliche Schande und Schlimmeres. Die Post, einst eine unserer vertrauenswürdigsten Institutionen, hat Hunderte von bisher unauffälligen Leben in Kafka-artige Albträume verwandelt. Die Verantwortlichen müssen zur Rechenschaft gezogen werden.