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Der Völkermord an den Armeniern: Die „große Katastrophe“ erklärt

Die Ermordung Hunderttausender Armenier in den letzten Jahren des Osmanischen Reiches ist bis heute ein brisantes Thema

Ein 1967 errichtetes Denkmal zum Gedenken an den Völkermord an den Armeniern

Ein 1967 errichtetes Denkmal zum Gedenken an den Völkermord an den Armeniern in Eriwan, Armenien

Maja Hitij / Getty Images

Ab den 1820er Jahren erlebte das Osmanische Reich einen langsamen, aber endgültigen Niedergang. Eine Reihe nationalistischer Aufstände seiner christlichen Untertanen in Europa, wie der Griechen und der Serben, gipfelte in den Balkankriegen von 1912-1913, in denen die Osmanen 80 % ihres europäischen Territoriums verloren.



Als Reaktion darauf nahm das modernisierende Komitee für Einheit und Fortschritt (besser bekannt als die Jungtürken), das 1908 die Macht übernommen hatte, den türkischen Nationalismus auf und wandte sich gegen die nichttürkischen Menschen in Anatolien (dem asiatischen Teil der heutigen Türkei).

Anfang 1913 ergriffen die militantesten Jungtürken, ein Triumvirat, bekannt als die Drei Paschas, die Macht und begannen, Teile der großen osmanischen griechischen Bevölkerung zu vertreiben, die sie der Kollaboration mit ihren Feinden verdächtigten. Die nächste in der Reihe war die armenische christliche Bevölkerung von etwa zwei Millionen.

Warum waren die Armenier verwundbar?

Im Osmanischen Reich gab es zwei Hauptgruppen von Armeniern: eine kleine, mächtige Elite in Städten wie Konstantinopel; und viel größere bäuerliche Gemeinschaften, meist in Ostanatolien, nahe der osmanischen Grenze zum Russischen Reich (sowie auf russischem Reichsgebiet, im heutigen Armenien).

Der Erfolg der armenischen Kaufleute hatte Neid in der türkischen politischen Klasse hervorgerufen: 1913 waren von den 166 wichtigsten osmanischen Importeuren 141 Armenier. Die ländlichen Armenier waren unterdessen seit langem von ihren türkischen und kurdischen Nachbarn verfolgt worden und sahen sich mit dem Ausbruch des Ersten Weltkriegs außerordentlich verwundbar. Die Osmanen verbündeten sich mit Deutschland gegen Großbritannien, Frankreich und Russland.

Im November 1914 marschierten die Russen in Ostanatolien ein. Während eines katastrophalen Winterfeldzuges wurden die osmanischen Truppen von den Russen in die Flucht geschlagen – was die Jungtürken (zu Unrecht) dem Verrat der osmanischen Armenier anlasteten.

Wie wurden die Morde durchgeführt?

Im Januar 1915 wurden armenische Soldaten, die in der osmanischen Armee in Ostanatolien dienten, entwaffnet und ermordet, während irreguläre Einheiten, oft kurdische, Massaker in armenischen Dörfern verübten. In der Provinz Van versuchte Gouverneur Djevdet Bey, die armenische Bevölkerung auszulöschen. Am 24. April 1915 ordnete der Innenminister Talaat Pascha an, die armenische Führung durch die Verhaftung von 250 Politikern, Anwälten, Schriftstellern, Ärzten usw. in Konstantinopel zu enthaupten. Fast alle wurden bald hingerichtet.

Menschen halten Porträts armenischer Intellektueller

Menschen halten Porträts armenischer Intellektueller, die 1915 festgenommen und deportiert wurden, während einer Kundgebung in Istanbul im April 2018 anlässlich des 103. Jahrestages des Völkermords an den Armeniern

BULENT KILIC/AFP über Getty Images

In den folgenden Monaten kam es in armenischen Gebieten zu Massenmorden. Die Times veröffentlichte am 8. Oktober 1915 einen Bericht mit der Überschrift The Armenian Massacres – Exterminating a Race, in dem berichtet wurde, wie Armenier über Klippen geworfen, ihre Frauen vergewaltigt und entführt und ihre Kinder häufig islamisiert wurden. Diejenigen, die nicht getötet wurden, wurden gezwungen, zu Lagern in Deir ez-Zor in der syrischen Wüste zu marschieren, wobei Tausende auf dem Weg starben oder bei ihrer Ankunft an einer Hungersnot litten.

Die mit der Tötung der Armenier beauftragten Einheiten taten auch ihr Möglichstes, um ihre Kultur auszurotten und zerstörten 2.500 Kirchen.

War das ein Völkermord?

Außerhalb der Türkei wird es von Historikern und Experten meist als solches angesehen: Nur 67.000 Armenischsprachige waren 1927 in der Türkei geblieben. Unstrittig sind Hunderttausende bei den Verfolgungen und Deportationen – tatsächlich wurden die Drei Paschas von den Osmanen in Abwesenheit zum Tode verurteilt Militärgerichte nach dem Krieg für die Organisation der Massaker.

Die Zahl der Toten ist jedoch umstritten: Die Armenier schätzen, dass zwischen 1915 und 1923 1,5 Millionen Menschen starben; die türkische Regierung schätzt, dass 300.000 Menschen starben. Uneinigkeit herrscht auch, wie der verstorbene Norman Stone es ausdrückte, ob die osmanische Regierung eine klare völkermörderische Absicht gezeigt hat.

Mehr als 30 Nationen, darunter Frankreich, Kanada, Deutschland, Italien – und zuletzt die USA – haben ihn als Völkermord anerkannt. Großbritannien nicht: Aus Dokumenten des Auswärtigen Amtes geht hervor, dass der Regierung geraten wurde, zu dieser komplexen Rechtsfrage nicht Stellung zu nehmen.

Wie ist die Position der türkischen Regierung?

Seit 1923, als die Jungtürken unter der Führung von Mustafa Kemal Atatürk wieder an die Macht kamen, bestreitet die Türkei einen systematischen Versuch ihrer Regierung, die christlichen Armenier zu vernichten. Seine Position ist, dass sich das Osmanische Reich in einem Zustand großer Unruhen befand, einen Krieg um sein Überleben führte und dass Millionen von Menschen durch den Konflikt verloren gingen – Christen, Juden und Muslime gleichermaßen.

Die Türkei argumentiert auch immer noch, dass die Armenier eine fünfte Kolonne waren, die auf der Seite der Russen stand. Die Behauptung, die Tötungen seien Völkermord, verstößt in der Türkei gegen das Gesetz: Artikel 301 des Strafgesetzbuches kriminalisiert dies als Beleidigung des Türkentums.

Warum vertritt die Türkei diese harte Linie?

Das Eingeständnis des Völkermords könnte zu Schadensersatzansprüchen der Nachkommen von im Exil lebenden Armeniern führen; oder gar auf Gebietsansprüche des Staates Armenien.

Es könnte auch, sagt der deutsch-türkische Gelehrte Taner Akçam, bedeuten, zu akzeptieren, dass schreckliche Verbrechen untrennbar mit der Gründung der türkischen Republik verwoben sind, die eine große Zahl von Armeniern, Griechen, assyrischen Christen und Juden tötete und vertrieben, um ein homogenes Türkisches aufzubauen Zustand. Wir haben unseren Nationalstaat im Grunde auf diesem Völkermord aufgebaut, argumentiert Akçam.

Warum hat sich die Position der USA geändert?

Am 24. April bezeichnete Joe Biden als erster US-Präsident das Massaker an den Armeniern offiziell als Völkermord. Lange hatte die 500.000-köpfige armenische Diaspora-Gemeinde in den USA Druck darauf ausgeübt, doch die Beziehungen zur Türkei, einem wichtigen Verbündeten der Nato, hatten Vorrang: Präsident Obama benutzte stattdessen den armenischen Ausdruck Meds Yeghern oder Great Calamity.

Menschen schwenken im April 2021 armenische und US-amerikanische Flaggen vor der US-Botschaft in Eriwan, nachdem Präsident Biden das Abschlachten der Armenier offiziell als „Völkermord“ bezeichnet hatte

Menschen schwenken im April 2021 armenische und US-amerikanische Flaggen vor der US-Botschaft in Eriwan, nachdem Präsident Biden das Abschlachten der Armenier offiziell als „Völkermord“ bezeichnet hatte

KAREN MINASYAN/AFP über Getty Images

Die Beziehungen zur Türkei sind jedoch inzwischen sehr schlecht, und Biden nutzte die Gelegenheit, um die Benennung offiziell zu machen. Biden traf sich letzte Woche mit dem türkischen Präsidenten Erdogan, um die Beziehungen neu zu gestalten. Auf die Armenierfrage angesprochen, sagte Erdogan später: Gott sei Dank, es kam nicht zur Sprache.