Die Asche

Hat Jack Leachs „Muppet-Moment“ England die Asche gekostet?

Steve Smith bestraft England, nachdem er die No-Ball-Entlassung des Spinners überlebt hat

Die große Leinwand zeigt den No Ball, den der englische Spinner Jack Leach geworfen hat

Die große Leinwand zeigt den No Ball, den der englische Spinner Jack Leach geworfen hat

Stu Forster/Getty Images

The Ashes 2019: England vs. Australien
  • 4. Testtag zwei, Old Trafford
  • Australien erste Innings: 497-8 dez
  • England erstes Innings: 23-1
  • England Trail mit 474 Runs

Es stellt sich heraus, dass Jack Leach doch zu Specsavers hätte gehen sollen.



Englands bebrillter Spinner – dessen mittlerweile legendärer Spinner im letzten Monat in Headingley nicht herauskam, ermöglichte es Ben Stokes, die Siegesserien zu treffen – könnte eine neue Brille brauchen.

Es war während der gestrigen Nachmittagssitzung am zweiten Tag des vierten Tests in Old Trafford, dass Leach Steve Smith auf Ausrutscher erwischte – natürlich von Stokes – für 118.

Ein allmächtiges Gebrüll brach aus, als der Finger des Schiedsrichters nach oben ging und Smith sich zum Pavillon wandte. Leach sprang in die entzückten Arme seiner Teamkollegen, als Englands Erzfeind ging und die Gastgeber freuten sich darauf, den australischen Schwanz aufzuwischen. Aber dann…

Wiederholungen zeigten, dass Leachs Vorderfuß gefährlich nahe an der Linie war. Nein, sicher nicht, hatte er nicht, oder? Smith sah die Wiederholung auf dem großen Bildschirm und stoppte seinen langsamen Marsch zurück zum Stall.

Strewth, muss er gedacht haben, hat er mich ohne Ball geworfen? Die Kamera zoomte auf Leachs Fuß heran und die Schiedsrichter forderten eine Überprüfung.

Old Trafford, das am Mittwoch im Wind gestöhnt hatte, stöhnte von englischen Fans, die kaum glauben konnten, was sie sahen.

Leach hatte den Fehler des Kardinalsspinners begangen, einen No-Ball zu bowlen. Und Smith ist das, was das 21. Jahrhundert Don Bradman am nächsten hat.

Zurück marschierte Smith zum Torbogen, ebenfalls in einem Zustand des Unglaubens, um England zu quälen, indem er weitere 93 Läufe erzielte.

Als er schließlich für 211 entlassen wurde, feierten seine Gegner wenig; sie wussten, dass er diesen Test außerhalb ihrer Reichweite genommen und vielleicht die Aussies auf einen Sieg vorbereitet hatte, der die Asche besiegeln würde.

Man muss nach Leach fühlen, einem sympathischen, bescheidenen Mann, dessen Alan von Accounts Persona in krassem Gegensatz zu den Superman-Helden von Stokes steht.

Aber es ist eine rechtzeitige Erinnerung an die Unbeständigkeit des Sports. Innerhalb von zehn Tagen hat sich Leach vom Helden zu Null entwickelt, und England wurde von Australien brutal daran erinnert, dass sie, obwohl sie eines Tages Weltmeister sein mögen, im Testkricket eine sehr mittelmäßige Mannschaft sind.

Der Australier Steve Smith feiert nach dem Erreichen von 200 im vierten Ashes-Test

Paul Ellis/AFP/Getty Images

Was sie über „No Ball from Hell“ sagten

Steve Smith : Ich hatte es 20 Minuten eilig, aber nachdem ich vom No-Ball abgefangen wurde, schaltete ich mich wieder ein.

BBC Sport : Das ist, als ob Sie denken, Sie hätten im Lotto gewonnen und dann feststellen, dass Ihr Ticket eine Woche abgelaufen ist, aber erst nachdem Sie das Geld für eine Villa, eine Yacht, ein Auto und ein Bier aus den Tränen von Einhörnern ausgegeben haben. Und deine Frau hat dich verlassen.

Geoffrey Boykott : Das war ein Muppet-Moment von Jack Leach.

Die Sonne : Held zu Null.

Jonathan Agnew, BBC : Er hat versucht, es ein wenig zurückzuhalten, was bedeutete, dass er seinen Lieferschritt verlängerte, aber er wird dadurch gequält.

Cricinfo : Smith wurde begnadigt und Englands Freude verwandelte sich in Verzweiflung. Wir können darauf als Wendepunkt in dieser Serie zurückblicken.

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