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Mark Cavendish: Der größte Sprinter aller Zeiten im Radsport

Stürze, Krankheiten und Verletzungen konnten die „Manx-Rakete“ nicht aufhalten, als er den Allzeitrekord von Eddy Merckx bei der Tour de France aufstellte

Mark Cavendish Tour de France

Thomas Samson / AFP / Getty Images

Ein Massenunfall, ein später Radwechsel, brütende Hitze und die Verletzung eines Teamkollegen machten Mark Cavendishs vierten Etappensieg bei der diesjährigen Tour de France zu einem seiner härtesten. Das sagte Jeremy Whittle in Der Wächter letzte Woche – aber es war auch die, die Geschichte geschrieben hat.

Cavendish stellte den Allzeitrekord von Eddy Merckx mit 34 Etappensiegen ein und verwirrte diejenigen, die seine Karriere nach Jahren der Krankheit und schlechter Form abgeschrieben hatten. Was er jetzt macht, ist wirklich verrückt, sagte der amtierende Tour-Champion und Träger des Gelben Trikots, Tadej Pogacar, bei der Betrachtung der Leistungen des 36-Jährigen. Alle Achtung vor ihm.



Vor einem Jahr stand Cavendish kurz vor dem Ruhestand, sagte David Walsh in Die Zeiten , abgenutzt durch Depressionen und das Epstein-Barr-Virus, das Drüsenfieber verursacht. Er hatte seit 2016 keine Etappe der Tour mehr gewonnen und sollte dieses Jahr nicht einmal antreten. Cavendish wurde nur ausgewählt, als der ursprüngliche Sprinter des Deceuninck-QuickStep-Teams, Sam Bennett, verletzt war.

Doch ein außergewöhnliches Comeback habe am Freitag in Carcassonne seinen Höhepunkt erreicht, sagte Daniel Matthews in der Tägliche Post . Nach 220 anstrengenden Kilometern und einem chaotischen Höhepunkt, bei dem sein Teamkollege Michael Mørkøv fast vor ihm ins Ziel gekommen wäre, überquerte Cavendish die Ziellinie. Während er zu den wartenden Kameras humpelte, war Cavendish zu erschöpft, um zu gehen oder zu reden. Diese Entschlossenheit, tief zu graben, hat ihn zum größten Sprinter aller Zeiten gemacht.

Wie Cavendish selbst in einer tadellosen Pressekonferenz zugab, hält er den Vergleich mit der belgischen Legende Merckx nicht wirklich aus, dem größten Allround-Radfahrer, den der Sport je gesehen hat und der bei diesem Rennen wie Lord Voldemort geworden ist: He Who Shall Nicht genannt werden, sagte Tom Cary in Der tägliche Telegraph .

Aber wir können jetzt ohne zu zögern sagen, dass der 36-jährige Cavendish der größte Sprinter ist, den der Sport je gesehen hat. Und Sie würden nicht darauf wetten, dass er den Etappenrekord bricht, bevor diese Tour vorbei ist.

Kann er den Rekord brechen?

Nach dem besten Teil einer Woche brutaler Etappen in den Pyrenäen hat Cavendish während der Tour zwei weitere Gelegenheiten, sein Portfolio an Etappensiegen auf 35 zu steigern, bemerkt Walsh in Die Zeiten . Die erste wird während der 19. Etappe am Freitag stattfinden, einer flachen Strecke von 207 km von Mourenx nach Libourne, die den Sprintern entgegenkommen sollte, es sei denn, ein Ausreißer kann sich festhalten.

Die zweite wird auf der 21. Etappe stattfinden, die inoffiziell als Sprinter-Weltmeisterschaft bekannt ist. Nach 108,4 km von Chatou nach Paris endet das Rennen mit dem Endspurt über die Champs Élyéeses. Es ist eine Route, die Cavendish in der Vergangenheit gut gedient hat, mit vier Etappensiegen in Folge in den Jahren 2009 bis 2012, als die „Manx-Rakete“ ihren fast unschlagbaren Höhepunkt erreichte, sagte David Hughes at iNews .

Cavendishs Karriere

Vom Commonwealth-Erfolg bis hin zu einem unerwarteten Bruch von der Straße – Cavendishs Karriere ist geprägt von Erfolgen gegen das Unerwartete.

Als Teil des Team GB gewann er 2005 mit Rob Hales und 2008 mit Bradley Wiggins die Weltmeisterschaft. 2006 blieb er seinen Wurzeln treu und holte bei den Commonwealth Games in den USA eine Goldmedaille für die Isle of Man Scratch-Rennen der Männer. Es ist 20 Jahre her, dass wir das letzte Mal Gold gewonnen haben, sagte er damals. Am Ende des Tages ist es Radrennen und solange ich das mache, bin ich glücklich.

Nach Siegen bei den Straßenrennen Tour of Britain und Tour of Berlin im Jahr 2005 startete Cavendish 2007 zum ersten Mal bei der Tour de France, 2008 gewann er vier der 21 Etappen.

Das einzige Teammitglied, das nicht mit einer Medaille von den Olympischen Spielen 2008 nach Hause ging, sagte Cavendish Der Beobachter : Auf der Strecke ist jetzt nichts für mich. Sein größtes Bedauern war es, die Tour zu verlassen, um mit dem Team GB anzutreten, sagte er, so sehr, dass sein Hauptaugenmerk von da an auf Straßenrennen lag.

Cavendish überquert die Ziellinie der Tour de France 2012

Cavendish überquert die Ziellinie bei der Tour de France 2012

Doug Pensinger / Getty Images

In den folgenden drei Jahren holte Cavendish insgesamt 16 Etappensiege bei der Tour de France und sammelte 2011 seine ersten grünen Punkte - im selben Jahr wurde er sowohl als MBE als auch als Sports Personality of the Year ausgezeichnet. Kontinuierliche Erfolge bei weltweiten Rennen festigten seine Position als einer der weltbesten Sprinter, darunter eine geschichtsträchtige Leistung bei der Tour 2012, als er die Champs-Élyéeses-Etappe im Regenbogentrikot gewann. Jeden Tag beim Training oder Rennen schaue ich alle paar Minuten einmal auf diese Regenbogenbänder und sie machen mich sehr stolz, sagte er. Ich möchte nur dem Trikot gerecht werden. 2016 erlebte er eine weitere Premiere – im Gelben Trikot.

Der Sprinter stieg von Stärke zu Stärke, endlich holte sich sein Gold bei den Olympischen Spielen 2016 - noch bis eine Diagnose des Epstein-Barr-Virus im April 2017 begann seinen Erfolg zu bremsen. In den nächsten zwei Jahren kämpfte er mit Krankheit und Müdigkeit, Verletzungen und Stürze verschlimmerten das Problem, sagt Sky Sports ist Peter Smith.

Cavendish wurde zwei Jahre in Folge nicht ausgewählt, um an der Tour de France teilzunehmen, mit Spekulationen, dass er nach dem Snub 2020 seine Räder aufhängen würde. Sein Revival war eine der Wohlfühlgeschichten der Saison, bemerkt Smith. Die Erfolge bei der Türkei- und Belgien-Rundfahrt ließen den Manxman wieder in seinen alten Groove zurückfallen. Jetzt warten die Zuschauer, ob er einen neuen Groove findet, indem er den Rekord von Merckx bricht.