Ebola

Mutation des Ebola-Virus kann ansteckender sein

Eine neue Ebola-Mutation kann Patienten infizieren, ohne sie zu erkranken, wodurch eine Übertragung wahrscheinlicher wird

Ebola-Blutprobe

Sean Gallup/Getty

Das Ebola-Virus ist in Westafrika mutiert, sagen Wissenschaftler, die befürchten, dass die Krankheit ansteckender wird.

Forscher in Frankreich, die den aktuellen Ausbruch erstmals identifiziert haben, haben das Virus in Guinea verfolgt und Hunderte von Blutproben von infizierten Patienten analysiert.



'Wir wissen, dass sich das Virus ziemlich verändert', sagte der Humangenetiker Dr. Anavaj Sakuntabhai. „Das ist wichtig für die Diagnose (neue Fälle) und für die Behandlung. Wir müssen wissen, wie sich dieses Virus verändert (verändert), um mit unserem Feind Schritt zu halten.

Viren mutieren ständig, daher ist dies nicht ungewöhnlich, sagt der BBC 's globale Gesundheitskorrespondentin Tulip Mazumdar. Und Ebola fällt in dieselbe Virenkategorie wie HIV und Influenza, die eine hohe Mutationsrate aufweisen.

Forscher sagen, dass sie besorgt sind, dass einige der Erkrankten möglicherweise keine Symptome zeigen, was die Krankheit ansteckender machen könnte.

„Diese Leute mögen die Leute sein, die das Virus besser verbreiten können, aber das wissen wir noch nicht. Ein Virus kann sich in weniger tödlich, aber ansteckender verwandeln, und davor haben wir Angst“, sagte Sakuntabhai.

Eine weitere Sorge besteht darin, dass das Virus so mutieren könnte, dass eine Übertragung über die Luft erfolgen könnte. Wissenschaftler betonen jedoch, dass es dafür noch keine Beweise gibt.

„Der Übertragungsweg ist im Moment noch derselbe. Sie müssen nur den Kontakt (mit einer kranken Person) vermeiden“, sagte der Virologe Noel Tordo. „Aber als Wissenschaftler kann man nicht vorhersagen, dass sich nichts ändern wird. Vielleicht wird es das.'

Die Studie in Guinea soll Wissenschaftlern auch helfen herauszufinden, warum manche Menschen die Krankheit überleben und andere nicht. Die Überlebensraten von Ebola variieren stark und liegen zwischen 30 und 90 Prozent, wobei der aktuelle Ausbruch etwa 40 Prozent der Infizierten tötet.

Ebola hat bisher mindestens 8.641 Menschenleben gefordert und fast 22.000 Menschen infiziert, obwohl diese Zahl in der Realität voraussichtlich viel höher sein wird.