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Warum ist Großbritannien der EU beigetreten?

The Week blickt zurück auf die felsige Beziehung zwischen Großbritannien und dem Block

Brexit Brüssel

Getty Images

Weniger als zehn Tage vor dem ursprünglich geplanten Abflugdatum des Vereinigten Königreichs aus der Europäischen Union blickt The Week zurück darauf, wie und warum das Land überhaupt dem Block beigetreten ist.

Wie ist die EU entstanden?

Die Geburt der EU ist mit dem Ende des Zweiten Weltkriegs verbunden. Nach dem Tod und der Zerstörung des sechsjährigen Konflikts bestand der Wunsch, die Nationen Europas so eng zusammenzubinden, dass sie einander nie wieder einen solchen Schaden zufügen könnten, sagt der BBC .



Winston Churchill unterstützt diese Idee voll und ganz , die für Europa eine Struktur vorschlägt, unter der es in Frieden, in Sicherheit und in Freiheit leben kann... eine Art Vereinigte Staaten von Europa.

Doch Großbritannien stand an der Seitenlinie, als 1951 schließlich die Europäische Gemeinschaft für Kohle und Stahl (EGKS) gegründet wurde. Und als die sechs Gründungsmitglieder der EU-Vorläufer der Europäischen Wirtschaftsgemeinschaft - Belgien, Frankreich, Italien, Luxemburg, Niederlande und Westdeutschland 1957 die Römischen Verträge unterzeichnete, lehnte Großbritannien eine Einladung ab, ihnen beizutreten.

Einer der Architekten der EGKS, der Franzose Jean Monnet, sagte einmal: Ich habe nie verstanden, warum die Briten nicht beigetreten sind. Ich kam zu dem Schluss, dass dies der Preis des Sieges gewesen sein muss – die Illusion, dass man das, was man hatte, ohne Veränderung beibehalten könnte.

In der Tat wurde Großbritannien von der Zuversicht in seinen eigenen Exzeptionalismus getragen, von Erinnerungen an ein großes Imperium und einen glorreichen Krieg, sagt Der Wächter . Sowohl physisch als auch kulturell vom Kontinent abgekoppelt, brauchte es Europa nicht – und zeigte dies, indem es einen mittleren Handelsbeamten, Russell Bretherton, als bloßen Beobachter zur Vertragsunterzeichnung schickte, fügt die Zeitung hinzu.

Ein weiterer Grund für die britische Zurückhaltung scheint der mittlerweile bekannte Souveränitätsverzicht zu sein.

Der damalige Premierminister Clement Attlee sagte dem Parlament 1950, dass seine Labour Party nicht bereit sei, den Grundsatz zu akzeptieren, dass die wichtigsten Wirtschaftskräfte dieses Landes an eine völlig undemokratische und niemandem verantwortliche Autorität übergeben werden sollten.

Es gab auch Bedenken, dass ein solcher Schritt enge Beziehungen zum Commonwealth und den Vereinigten Staaten erschweren könnte.

Was hat sich also geändert?

In den späten 1950er Jahren war Großbritannien in eine niedergeschlagene Stimmung des nationalen Niedergangs verfallen, und die britische Führung begann an Europas Türen zu klopfen, in der Überzeugung, dass der Beitritt zum Handelsblock die wirtschaftlichen Misserfolge des Landes „heilen“ und seinen internationalen politischen Einfluss erhöhen würde, sagt Quarz .

Das Vereinigte Königreich stellte 1961 seinen ersten Beitrittsantrag. Schnell war klar, dass innerhalb Westeuropas die Gefahr einer politischen Isolation bestand, Commonwealth-Staaten eilig Geschäfte mit dem neuen Block abschlossen, und es hatte amerikanische Unterstützung, so die Kings College London Webseite.

Dieser Antrag wurde 1963 von der französischen Regierung abgelehnt. Der französische Präsident Charles De Gaulle hatte befürchtet, dass die britische Mitgliedschaft die französische Stimme in Europa schwächen würde und dass die amerikanisch-britischen Beziehungen Amerikas Einfluss stärken würden, berichteten Die Sonne .

De Gaulle lehnte es nachdrücklich ab, als Großbritannien 1967 erneut den Beitritt zum Gemeinsamen Markt beantragte. Der französische Staatschef warnte die EWG-Partner seines Landes, dass ein Versuch, die britische Mitgliedschaft durchzusetzen, zum Zerfall der Gemeinschaft führen würde.

Er warf Großbritannien einer tief verwurzelten Feindseligkeit gegenüber dem europäischen Aufbauwerk vor und warnte vorausschauend, dass Großbritannien eine stolze Nation sei, die ein wahrhaft europäisches Europa zerstören würde.

Wie kam Großbritannien schließlich dazu?

Erst mit De Gaulles Rücktritt 1969 wurde grünes Licht für Verhandlungen über die britische Mitgliedschaft in der EWG gegeben.

Der erfahrene britische Konservative und Europhile Ken Clarke würde später abrufen : De Gaulle war grimmig antiamerikanisch und ziemlich anti-angelsächsisch. Er war ein großartiger Mann, aber ein wenig weltfremd. Früher oder später würden wir uns anschließen, weil niemand eine Alternative hatte.

Am 22. Januar 1972 unterzeichnete das Vereinigte Königreich in Brüssel den Beitrittsvertrag und trat im folgenden Jahr der EWG bei. Der damalige Premierminister Edward Heath sagte, die Zeremonie sei ein Ende und ein Anfang und sprach von einem gemeinsamen europäischen Erbe. Vorwärts zu gehen würde klares Denken und eine starke Vorstellungskraft erfordern, fügte er hinzu.

Laut Heath ergänzten sich Commonwealth und EWG. Der Tory-Führer sagte voraus, dass die EWG dazu beitragen könnte, die Beziehungen zu Ländern unter der Kontrolle der Sowjetunion zu verbessern, berichtet die BBC . Aber die alten Argumente über die Souveränität blieben.

Was ist mit dem Referendum 1975?

Dank des Drucks von Labour – nicht zuletzt des linken Koryphäe Tony Benn – versprach der Wahlkampf der Partei 1974 eine Neuverhandlung der EWG-Mitgliedschaft, gefolgt von einem Referendum über den Verbleib Großbritanniens im Block.

Nach der Machtübernahme war die Regierung von Labour-Premier Harold Wilson in dieser Frage gespalten, da sieben seiner 23 Minister den Austritt aus der EWG forderten.

Viele der in der Öffentlichkeit vorgebrachten Argumente wird bekannt sein Aber als die Mitgliedschaft im Block 1975 schließlich einem Referendum unterzogen wurde, hatte er die Unterstützung der drei größten britischen Parteien und aller seiner überregionalen Zeitungen. Das Ergebnis war überwältigend – mehr als 67 % stimmten dafür, zu bleiben.

Die Debatte tobte jedoch weiter, als Streiks und Stromausfälle andauerten und steigende Ölpreise eine zweistellige Inflation verursachten. Und obwohl die neue konservative Führerin Margaret Thatcher 1975 die Kampagne für den Verbleib im Block unterstützte, wurde ihre Partei durch das Thema in ihrer Amtszeit zunehmend gespalten, und ihre eigene Beziehung zu den EU-Chefs war manchmal angespannt, sagt Reuters .

Tatsächlich war es ihre berühmte Brügge-Rede von 1988, in der sie vor einer Zentralisierung der Macht in Brüssel warnte, die zur Vorlage für eine neue Generation von Tory-Skeptikern wurde, fügt hinzu Der Beobachter .