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Wer sind die Freimaurer?

Neues Buch legt nahe, dass die geheime Organisation auf „vier Jahrzehnten männlicher Exzentrizität“ aufbaut

Jim Davidson7

Wenn es um Geheimbünde geht, sind nur wenige so berüchtigt oder ziehen so viele wilde Spekulationen an wie die Freimaurer.

Der mysteriöse Orden wurde für eine Reihe von Weltereignissen verantwortlich gemacht, von der Französischen Revolution, dem Ersten Weltkrieg, der Anstellung von Lee Harvey Oswald, um John F. Kennedy zu erschießen, dem Untergang der Titanic und der Hillsborough-Katastrophe.

Aber ein neues Buch, Das Handwerk: Wie die Freimaurer die moderne Welt geschaffen haben , sagt trotz Gerüchten über Dämonenzwerge, klavierspielende Krokodile und Weltherrschaft, die wahre Geschichte der Freimaurer ist eine von vier Jahrzehnten männlicher Exzentrizität. Die Zeiten berichtet.



Obwohl Dickies Buch ein wenig Licht auf sexbesessene Satanisten gibt, bietet er einen faszinierenden Bericht über die Ursprünge der Freimaurerei, fügt die Zeitung hinzu. Alles begann, meint er, in den 1590er Jahren, als eine Gruppe schottischer Steinmetze ohne eigene Zunft Logen gründete, um ihre Interessen zu vertreten.

Freimaurer faszinieren seit langem Außenstehende, die sich seit Jahrhunderten von den bizarren Riten, Ritualen und Bräuchen angezogen fühlen, die Teil des Ordens sind.

Und mit dem Aufkommen der sozialen Medien und des Internets setzt sich die Gesellschaft mit der Modernisierung und der Aufrechterhaltung der Mitgliedschaft auseinander und stellt gleichzeitig sicher, dass ihre Geheimnisse unter Verschluss gehalten werden. Was genau ist die geheime Organisation?

Was also ist Freimaurerei?

Es wird angenommen, dass die Freimaurerei ihre Wurzeln in mittelalterlichen Handelsgilden hat. Besonders wichtig seien diese Berufs- und Sozialverbände für Steinmetze, die häufig zur Arbeit fahren, sagt der BBC .

Geheime Händedrucke, Codewörter und Symbole trugen dazu bei, das gegenseitige Vertrauen zwischen den Mitgliedern zu stärken – und gaben der Freimaurerei eine mysteriöse Aura, die sie bis heute bewahrt.

Als sich 1717 vier Londoner Logen zur heutigen United Grand Lodge of England (UGLE) zusammenschlossen, hatte sich die Freimaurerei zu einer allgemeineren brüderlichen Organisation entwickelt, die allen Berufen offen stand.

Laut der EULE , gibt es mehr als 200.000 Freimaurer in England, weitere 150.000 in Nordirland, Irland und Schottland – und weltweit etwa sechs Millionen Freimaurer.

Die Mehrheit der Logen praktiziert das, was sie als angloamerikanische oder reguläre Freimaurerei bezeichnen, und steht Männern von gutem Ruf offen, die sich zum Glauben an ein Höchstes Wesen jeglicher Konfession bekennen.

Die drei Kernprinzipien der Freimaurerei sind Brüderlichkeit, Wahrheit – das heißt hohe moralische Standards – und Entlastung oder Nächstenliebe. Allein die United Grand Lodge of England sagt, dass sie 2018 mehr als 48 Millionen Pfund für einen guten Zweck gesammelt hat.

Was passiert in einer Freimaurerloge?

Routinemäßige Treffen der Freimaurerloge ähneln im Großen und Ganzen einem Rotary Club oder einem Gemeinderat – ein Register wird aufgerufen, Protokolle werden erstellt und Updates zu karitativen und gesellschaftlichen Veranstaltungen werden ausgetauscht und diskutiert.

Es sind jedoch die mysteriösen Zeremonien der Gesellschaft, die seit Jahrhunderten die öffentliche Vorstellungskraft beflügeln.

Die Mitglieder werden als Lehrling eingeweiht und gehen schließlich zu Fellowcraft über, bevor sie schließlich die Erfahrung und das Wissen über die Dogmen und Rituale der Gesellschaft erwerben, um zum Master Mason ernannt zu werden.

Laut der Großloge von Schottland wird eine Reihe von rituellen Dramen verwendet, um den Mitgliedern die Gebote der Freimaurerei zu vermitteln, darunter ein allegorischer Gründungsmythos, der den Orden mit dem biblischen Großen Tempel verbindet.

Sie kommen mit absolut nichts ins Leben, und darum geht es bei der Initiation, sagte Senior Mason Nigel Brown einmal Der Telegraph . Das zweite Stück handelt davon, ein gutes Leben zu führen und das dritte davon, sich auf das Ende deines Lebens vorzubereiten.

Freimaurerrituale enthalten auch Symbole, die Maurerwerkzeuge wie das Quadrat, den Kompass und die Schürze darstellen, sowie das berühmte allsehende Augensymbol, das weithin mit der Freimaurerei in Verbindung gebracht wird.

Wer sind die bekanntesten Freimaurer?

Gemäß Geschäftseingeweihter , 14 der 45 US-Präsidenten waren Freimaurer. Dazu gehörten der erste Präsident des Landes, George Washington, sowie James Munroe, Andrew Jackson, Theodore Roosevelt, Franklin D. Roosevelt, Harry Truman und Gerald Ford.

Gründungsvater Benjamin Franklin wurde auch zum Großmeister und gab 1734 das erste Buch der amerikanischen Freimaurerei heraus und veröffentlichte es.

Großbritannien hatte auch seinen gerechten Anteil an freimaurerischen Führern, nämlich den ehemaligen Premierministern George Canning und Sir Winston Churchill. König Edward VII war auch ein bekannter Freimaurer.

Weitere berühmte Mitglieder sind die britischen Autoren Rudyard Kipling und Oscar Wilde, der Hollywood-Schauspieler John Wayne und der US-Komiker Richard Pryor. Klicken Sie auf die Galerie oben für weitere berühmte Freimaurer.

Können Frauen mitmachen?

Fast 200 Jahre lang war die Mitgliedschaft auf Männer beschränkt, aber dies änderte sich Anfang des 20. Jahrhunderts, als 1908 die erste weibliche Loge Großbritanniens eröffnet wurde. Frauen haben derzeit zwei separate Großlogen: die Honourable Fraternity of Ancient Freemasons und den Order of Women Freemasons.

Im Jahr 2018 hat auch die United Grand Lodge of England eine Richtlinie zur Geschlechtsumwandlung herausgegeben. Dieser besagt, dass jeder, der beitreten möchte, männlich sein muss, aber nach der Aufnahme Mitglied bleiben kann, wenn er eine Frau wird.

Auch eine Frau, die ein Mann geworden ist, kann sich bewerben, Die Zeiten gemeldet. Laut der Zeitung prüfte ein hochrangiger Richter die rechtlichen Auswirkungen ihrer Mitgliedschaftspolitik, bevor sie die Regeln lockerten.

Als gleichgeschlechtliche Vereinigung sind Logen in Bezug auf Aufnahmekriterien von der Gesetzgebung zur sexuellen Diskriminierung ausgenommen, aber die Diskriminierung von Mitgliedern ist ein anderes Thema, sagt The Times.

Die Änderung der Richtlinien bringt die Freimaurer in Einklang mit der aktuellen Gesetzgebung, sagt Rosa Nachrichten .

Der Tägliche Post berichtete, dass auch die strenge Kleiderordnung leicht neu definiert wurde, sodass Frauen, die als Männer geboren wurden, einen eleganten dunklen Rock und ein Oberteil tragen konnten.

Einige Traditionen bleiben jedoch bestehen. Wenn man Mitbrüder förmlich begrüßt, müssen sie Bruder genannt werden. Wenn jemand das Geschlecht geändert hat, um eine Frau zu werden, kann er mit seinem weiblichen Namen wie Bruder Lucy genannt werden. Und Frauen, die sich keiner Umverteilungsoperation unterzogen haben, werden weiterhin von der Freimaurer-Mitgliedschaft in der Männerloge ausgeschlossen.

Was tun sie sonst noch, um zu modernisieren?

Mit ihren obskuren Initiationszeremonien, archaischen Terminologien und geheimen Händedrucken sowie einer ganzen Reihe von Verschwörungstheorien über ihr Innenleben ist es keine Überraschung, dass die Gesellschaft lange Zeit in Mysterien gehüllt und mit Argwohn betrachtet wurde.

Der Großmeister der Provinz Cheshire, Stephen Blank, sagt: Ich denke, es ist größtenteils unsere Schuld und es stammt aus dem Zweiten Weltkrieg, als Diktatoren gegen die Maurer vorgingen und sie verfolgt wurden.

Tatsächlich sagt er: Wenn man auf unsere Geschichte zurückblickt, hat es das noch nie gegeben. Freimaurer waren immer sehr offen, was sie in der Gemeinschaft taten.

2017 feierte der Verein sein 300-jähriges Bestehen und man habe sich bewusst dafür entschieden, dass die Bewegung offener und proaktiver in ihrer Arbeit und wo nötig auch auf Kritik reagiert, sagt der Norwich-Wächter .

Zu diesem Zweck haben Freimaurer Facebook und Twitter besucht, um für ihre Arbeit zu werben. Sie sind offener mit dem Geld umgegangen, das sie für wohltätige Zwecke spenden, und haben University Scheme Lodges gegründet, um ihr Stereotyp zu brechen, das nur aus alten, weißen Männern besteht.

Anfang dieses Monats hat die Großloge von Schottland jedoch die sozialen Medien aufgegeben, bis eine interne Überprüfung wegen Befürchtungen erfolgt, dass eifersüchtig gehütete Geheimnisse online durchgesickert werden, berichtet Die Zeiten .

Die Zeitung sagt, die Loge habe Probleme mit vertraulichen Informationen und Streitereien zwischen Mitgliedern, die online auftauchen, sowie mit Bildern ihrer Mitglieder, die ohne deren Erlaubnis veröffentlicht würden.

Die Times stellt auch fest, dass im vergangenen Jahr zum ersten Mal Kameras für den BBC-Dokumentarfilm in Hütten in Schottland erlaubt waren Geheimnisse der Freimaurer . Die Loge weigerte sich jedoch, die Details ihrer Händedrucke – oder Griffe – preiszugeben oder ihre Initiationszeremonien, die angeblich Augenbinden und hochgezogene Hosenbeine beinhalten, filmen zu lassen, fügt sie hinzu.

Ein Sprecher der Freimaurer sagte: Das wäre der ultimative Spoiler.

Was hat Jazz damit zu tun?

Die Freimaurerei bot einer Generation von Jazzgrößen, die Mitte des 20. Jahrhunderts entstand, eine ungewöhnliche Heimat.

Im Laufe der Geschichte hat die Freimaurerei Musiker angezogen, sagte Martin Cherry, Bibliothekar am Museum of Freemasonry in London Der Wächter .

Als berühmteste Beispiele nennt er Mozart und JS Bach. Für Musiker und Künstler, die neu in einer Stadt waren, wäre die Loge eine Gelegenheit gewesen, Künstlerkollegen zu treffen und sich mit Menschen zu vernetzen, mit denen sie möglicherweise Arbeit finden könnten.

Dasselbe galt zwei Jahrhunderte später jenseits des Atlantiks. Musiker führten oft einen reisenden Lebensstil, sagt Cherry. Einer Organisation anzugehören, die in einem ganzen Land Lodges unterhält, könnte dazu beitragen, das Leben auf der Straße zu erleichtern, insbesondere in einem so großen Land wie den USA.'

Viele weiße Jazzmusiker und Bandleader waren Freimaurer, darunter Glenn Miller, George Gershwin und Irving Berlin.

Doch während die Logen getrennt waren, erstreckte sich die Mitgliedschaft auch auf schwarze Musiker. Jazzlegende Duke Ellington wurde von Größen wie Nat King Cole, WC Handy, Dizzy Gillespie, Count Basie und Lionel Hampton begleitet, um in die mysteriöse Welt der Freimaurerei eingeführt zu werden.

Dies ist umso bemerkenswerter angesichts ihrer Position als Figuren außerhalb der Mainstream-Gesellschaft.

Paul Gudgin, ehemaliger Direktor des Edinburgh Fringe und jetzt Direktor des City of London Festival, sagte über Ellingtons freimaurerische Verbindungen: Ich fand es erstaunlich, dass sich eine solche Anti-Establishment-Figur als das Herzstück einer etablierten Organisation herausstellte.

Sind Freimaurer mit den Illuminaten verbunden?

In Verschwörungskreisen werden Freimaurer und Illuminaten oft synonym verwendet, um sich auf die neue Weltordnung zu beziehen, die schattenhafte Kabale mächtiger Persönlichkeiten, die angeblich die globalen Angelegenheiten lenken.

Abgesehen von einem gemeinsamen Interesse an Ritual und Symbolik gibt es jedoch keine klare Verbindung zwischen der Freimaurerei und den Illuminaten, einem kurzlebigen Orden, der im 18. Jahrhundert in Bayern gegründet wurde. Die Vereinigung der beiden könnte entstanden sein, weil die Illuminaten viele Mitglieder aus Freimaurerlogen rekrutierten. Vox berichtet.

Obwohl die Vorschriften des Ordens Freimaurer verbieten, ihre Mitgliedschaft für persönliche oder berufliche Zwecke zu nutzen, wurde ihr Einfluss auf die öffentlichen Institutionen des Vereinigten Königreichs – insbesondere das Justizsystem – in Frage gestellt.

Der Vorschlag, Politiker, Richter und Polizisten könnten Mitglieder der Geheimgesellschaft sein, hat seit langem Bedenken hinsichtlich Transparenz und Vetternwirtschaft aufkommen lassen.

Kurz nach seinem Rücktritt als Vorsitzender des Polizeiverbandes im Dezember 2017 sagte Steve White Der Wächter dass Reformen der Polizeikultur, einschließlich einer besseren Vertretung von Frauen und ethnischen Minderheiten, von Freimaurern in der Truppe behindert würden. Die Leute, die den Fortschritt bei der Polizeiföderation blockierten, waren alle Freimaurer... und sie waren alle eine Nervensäge, sagte White.

Seit mehreren Jahrzehnten werden Bedenken über den Einfluss der Freimaurer auf die Zusammensetzung der Truppe geäußert, sagt Vice News .

iNews sagt, dass bis zu zehn Abgeordnete und etwa 200 Richter und Polizisten bezahlte Freimaurer sind, wobei sich diesen Säulen des britischen Establishments Hunderte von Beamten und Stadträten angeschlossen haben.

UGLE weist als lächerliche Vorschläge zurück, dass es einen freimaurerischen Einfluss auf die Polizei oder eine andere Institution gibt.

Aber, sagt Vice, bis die Organisation sich öffnet, führt dieser Verdacht für viele nirgendwo hin.