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Wie begann der Große Brand von London?

Der Brand wurde heute vor 352 Jahren gelöscht

Großes Feuer von London

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Der berüchtigte Great Fire of London wurde heute vor 352 Jahren endgültig gelöscht.

Im Laufe von drei Tagen im September 1666 entwickelte sich ein kleiner Brand in einer Bäckerei in der Pudding Lane zu einer großen Feuersbrunst, die mindestens 350 Hektar Londons in Schutt und Asche legte.



Etwa 13.200 Häuser und 84 Kirchen wurden zerstört und unglaubliche 100.000 Menschen wurden obdachlos, viele mussten danach bis zu acht Jahre lang in Zelten und Hütten auf den umliegenden Feldern leben.

Bemerkenswerterweise wird angenommen, dass die Zahl der Todesopfer niedrig war, so der Historiker von Great Fire Adrian Tinniswood behauptet, es sei im einstelligen Bereich.

Es folgte ein großes Wiederaufbauprojekt mit Sir Christopher Wren an der Spitze, und die Stadt erhob sich buchstäblich wieder aus der Asche.

Aber was genau ist passiert und wie haben die Londoner damals reagiert?

Wie begann das Große Feuer?

Am Sonntag, den 2. September 1666, brach in der Pudding Lane im Zentrum Londons ein kleines Feuer aus.

In der überfüllten Stadt, in der viele Häuser aus Holz und Stroh gebaut wurden, breiteten sich die Flammen schnell aus. Londoner Feuerwehr sagt, dass die Stadt nach einem langen, trockenen Sommer unter einer Dürre litt, dass das Wasser knapp war und die Holzhäuser ausgetrocknet waren, wodurch sie leichter zu brennen waren ... es war ein Rezept für eine Katastrophe.

Dazu kam das Wetter.

„Das Feuer wurde durch einen Sturmwind angetrieben, der aus Osten hereinwehte. Die Flammen wurden über die ganze Stadt geschoben. Es schien unaufhaltsam“, sagte Meriel Jeater, die Kuratorin des Museum of London’s Fire! Feuer! Ausstellung, erzählt Der Wächter .

Der bekannteste zeitgenössische Bericht stammt vom Tagebuchschreiber Samuel Pepys, der schrieb: Zehntausend Häuser in einer einzigen Flamme, der Lärm und das Knacken und Donnern der Menschen, der Fall von Türmen, Häusern und Kirchen war wie ein abscheulicher Sturm.

Die Luft war so heiß und entzündet, dass man sich ihr schließlich nicht nähern konnte.

Wie viele Menschen sind gestorben?

Erstaunlicherweise sind nur sechs Menschen gestorben. Dies könnte auf das schnelle Denken von Pepys zurückzuführen sein, der vorschlug, Gebäude mit Schießpulver zu sprengen, um Feuerschneisen zu schaffen, sagt der Tagesspiegel .

Allerdings sind sich nicht alle einig. In seinem Buch Der große Brand von London: In diesem apokalyptischen Jahr 1666 , spekuliert der Historiker Neil Hanson, dass wesentlich mehr Zivilisten ohne Papiere ums Leben gekommen wären und ihre Überreste nie identifiziert worden wären, während die Obdachlosigkeit, der Hunger und die Kälte, die nach der Katastrophe herrschten, auch mehr Menschenleben gefordert hätten.

Wer war schuld?

Das Bedürfnis, jemandem die Schuld zu geben, war sehr, sehr stark, sagt Tinniswood. Die Londoner meinten, es kann kein Unfall gewesen sein, es kann kein Gott sein, der uns heimsucht, besonders nach der Pest, das muss eine Kriegshandlung sein.

Fast alle Finger zeigen heute auf einen Mann: Thomas Farriner, einen Bäcker.

Feuer! Feuer! gibt Farriners Bäckerei die Schuld. Unter den Exponaten der Ausstellung befindet sich ein Lageplan, der für die für den Wiederaufbau der Stadt zuständigen Kommissare erstellt wurde und die Firmeninschrift trägt: Mr. Farriners Grounde, wo das Fyer begann.

Der Bäcker bestand jedoch für den Rest seines Lebens darauf, dass sein Ofen vor dem Zubettgehen ordentlich ausgeharkt worden war und konnte nicht die Ursache gewesen sein.

Dennoch hält das Museum of London dies für eine offene Sache.

Wer da eigentlich schuld war, es fing in der Bäckerei an, alle Indizien deuteten in diese Richtung, sagte Jeater.

Pepys machte die Unentschlossenheit des damaligen Oberbürgermeisters Sir Thomas Bloodworth dafür verantwortlich, dass er nicht mehr getan hatte, um die Ausbreitung des Feuers zu stoppen.

Überall auf der Welt weinen die Leute aus der Dummheit meines Oberbürgermeisters im Allgemeinen; und insbesondere in dieser Angelegenheit des Feuers, das alles auf ihn legte, schrieb er.

Gab es noch weitere Verdächtige?

Der Finger war in alle Richtungen gerichtet, und da sich England mit Frankreich und den Niederlanden im Krieg befand, fiel der Verdacht besonders auf die Verschwörung von Ausländern.

Ein französischer Uhrmacher, der behauptete, damit angefangen zu haben, wurde für verrückt erklärt, aber trotzdem gehängt, berichtet der Guardian.

Auch das göttliche Urteil über die Sündhaftigkeit der Bürger wurde angeklagt, und eine 1681 an der Bäckerei enthüllte Steintafel, die römisch-katholisch beschuldigte, wurde nur entfernt, weil die Anzahl der Leute, die zum Lesen anhielten, zu Staus führte.